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CASTILLO DEL DESNARIGADO.

 

 

HISTORIA DEL CASTILLO

En el lugar donde actualmente se encuentra situado, existía una antigua defensa de la cala, construida (o restaurada) por los portugueses sobre los cimientos de otras fortificaciones romanas o árabes, se denominó  Finis Térrea. 

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Castillo y cala del Desnarigado.

Su nombre actual se debe a un pirata berberisco llamado Desnarigado. Posiblemente era un esclavo condenado en las minas del Rif, ya que en los tiempo de la dominación musulmana a todos lo forzados que trabajaban en aquel lugar se les practicaba un profundo corte en el apéndice nasal al objeto de ser fácilmente reconocidos en caso de evasión. El protagonista de esta historia consiguió huir acompañado de un pequeño grupo de seguidores, que después de alcanzar la costa, se apoderaron de tres bajeles que les permitieron ejercer la piratería en las costas del Estrecho con base en Ceuta.

Para unos, este célebre corsario, el 6 de mayo de 1.417 desembarcó en este lugar sorprendiendo dormidos a los centinelas que lo guardaban y apresándolos junto a unos pescadores que allí  se afanaban en su actividad. Conocido el suceso por el primero gobernador de la ciudad, Don Pedro de Meneses, ordenó se saliese en persecución del pirata, siendo capturado y libertados sus prisioneros. Para otros, antes de la llegada de los portugueses, el pirata moraba en el montículo donde se alzó después el castillo y fondeaba su nave en la playa inmediata, desde la que salía a realizar sus tropelías y a la que regresaba una vez cometidas.

Sea como fuere, el suceso debió tener la importancia suficiente para que el lugar conocido hasta entonces como Finisterre, pasase a serlo del Desnarigado.

A finales del silgo XVII, el gobernador D. Francisco Bernardo Barona (1.689 – 1692), dándose cuenta del peligro que suponía tener desguarnecía Punta Almina ordenó que se comenzase la construcción de Fuerte del Desnarigado. 

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Plano Castillo1.693

Como se puede ver en un plano del archivo de Simancas de 1.693, la más antigua fortificación de la que se tienen noticias es de una torre de planta cuadrangular denominada "Reducto antiguo" desde el que se domina la playa de la Torrecilla y un muro que corría a lo largo largo de toda la cala. Dichos restos son observables desde la barandilla del espacio ajardinado que bordea la edificación actual, a media ladera por debajo del castillo. (Ver foto superior)

Prosiguieron los trabajos  durante algunos años, hasta que durante el mandato de D. Sebastián González de Andía y Barazal, Álvarez de Toledo y Henríquez de Guzmán, Marqués de Valparaíso y Vizconde de Santa Clara (1.692 – 1.695), sucesor del anterior, la fortificación quedó completamente terminada, construyéndose una torre semicircular que el plano anteriormente citado llama "reducto nuevo".

El 3 de mayo de 1.710 las baterías del Castillo “El desnarigado” echaban a pique una embarcación cargada de finos paños de Inglaterra que de Tetuán pasaban a Gibraltar. El  Castillo se hallaba bajo el mando de Alférez D. Francisco Vicentelo recogiendose a la mañana siguiente diversos fardos que flotaban en el agua. La tripulación del barco hundido se salvó en botes que arribaron a las playas marroquíes”

La Batería rasante de la playa de la Torrecilla fué construida en 1.713, debiendo artillarse en la segunda mitad del siglo XVIII.

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Proyecto Batería Desnarigado 4-8-1864

El 4 de agosto de 1.864 la Comandancia Exenta de Ingenieros de Ceuta, presenta el proyecto oficial de la Batería del Desnarigado a levantar sobre la torre cuadrangular (Reducto Antiguo) y sobre una parte de la torre semicircular (Reducto Nuevo). El proyecto recogía un pozo en el centro del patio, que se construiría finalmente desplazado unos metros hacia el cuerpo izquierdo del fortín. La rampa de acceso sería prolongada en ángulo recto. No se sabe exactamente cuando se comenzó a construir el actual fuerte, pero debió de ser pocos años después del proyecto de 1.864.

A principios de siglo XX la batería del Desnarigado había perdido gran parte del valor que tuvo en otros tiempos, debido principalmente al artillado de otras baterías próximas con modernos materiales y a que esta posición (Punta Almina) no tiene por objeto batir al enemigo, sino solamente el oponerse al paso de los navíos enemigos entre las costas norte y sur de Ceuta que navegasen para reparar averías próximos a la costa del Hacho.

En 1.936 la Batería del desnarigado había dejado de existir. Sin cañones ni guarnición, el Castillo permaneció abandonado a su suerte hasta el año 1.958. En esta fecha y debido al repliegue de las Tropas españolas desde el antiguo Protectorado de Marruecos, se habilitó como Polvorín del Parque de Artillería.

Durante estos años el Fuerte sufre algunas reformas que tiene por objeto su adaptación a la nueva función que tiene que desempeñar. Así se construye a lo largo del coronamiento de toda la muralla un murete de bloque de hormigón con objeto de proteger a los centinelas, se tabican las bóvedas del ala derecha (antiguos asentamientos de las piezas de Artillería) para su utilización como depósito de municiones, se fabrica una nueva puerta de entrada, se restauran en el Torreón Este del ala izquierda los aseos de la Guardia, y finalmente se levanta un pequeño edificio para albergar a la Tropa en la Atalaya del salto del Caballo.

En 1.975 se desaloja de munición, adjudicando a las baterías de costa de la Fortaleza del Hacho para su custodia, cerrado y clausurado.

En 1.983, se decide acometer la restauración del monumento para posteriormente convertirlo en Museo Militar.

 

DESCRIPCIÓN DEL CASTILLO

Tiene la fortificación una superficie de 1.280 m2. El material empleado en su construcción fue la piedra (extraída en su totalidad de las inmediatas canteras, situadas a unas decenas de metros hacia en NE) y el ladrillo macizo unidos mediante argamasa compuesta de cal, arena y pequeñas piedrecillas de las playas próximas.

El Fuerte consta de dos cuerpos con planta similar a una corona circular unidos por el NO. mediante un muro donde se practicó la Puerta Principal. 

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Fachada Principal

Sobre su Puerta Principal se encuentra una reproducción del Escudo de España vigente desde la anexión de Portugal en época de Felipe II (1.581) hasta finales del siglo XVII (reinado de Carlos II). Dicha puerta está flanqueada por dos torreones de 6 metros de altura, coronados de almenas, y con 5 troneras para la fusilería a unos 2 metros de la base. La torre derecha, mantiene su estructura original con los elementos suprimidos en su gemela y escalera que se prolonga hasta la azotea del cuerpo Oeste.

 

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Patio Interior y pozo

Al cruzar la Puerta Principal, se observa en su base una gran pieza de piedra que tiene practicados sendos rebajes para facilitar el paso de las ruedas de cañones y carruajes. Al franquearla, se encuentra un alargado patio entre los dos cuerpos del fortín. En su centro existe un pozo de agua, cuyo brocal, de un sola pieza, presenta forma octogonal.

Este pozo, en perfecto estado de conservación se alimenta de un gran depósito o aljibe lateral y subterráneo que recoge las aguas vertidas por la azotea izquierda y dispone, asimismo, de un conducto bajo tierra o rebosadero que vierte las aguas sobrantes por un estrecho ventanuco en arco situado en el exterior de la muralla y a unos 10 mts. de la torre semicircular.

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Cuerpo Izquierdo.  Torre de la estancia nº 5

En el cuerpo izquierdo del Fuerte, además de la sala del torreón, existen otras cuatro estancias cuya misión fue la de servir de alojamiento a los Artilleros de la Batería. En la fachada del patio interior existen cinco troneras en la estancia nº 2 y dos en la num. 3. cuyo objeto era presentar una última defensa en caso de que el enemigo lograse penetrar por las cañoneras del cuerpo derecho rebasando los asentamientos de sus piezas. La planta superior de ese cuerpo es una simple azotea rematada por una torre que coincide con la estancia num. 5.

 

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Cuerpo Derecho. Azotea y bóvedas.

El cuerpo de la derecha está compuesto por 5 bóvedas; cuatro de ellas, asentamientos de otras tantas piezas de Artillería, están abiertas hacia el exterior por medio de cañoneras, hacia el interior del patio por grandes arcos (tabicados durante el tiempo en que el castillo sirvió como polvorín), y entre sí por puertas en arco cuyo marco tiene practicado sendos nichos para alojar pólvoras o artificios. La quinta estancia o bóveda, ya citada, estaba cerrada de mampostería a su frente y retaguardia comunicándose con el patio mediante una puerta de madera, con el exterior a través de unos respiraderos formando ángulo para impedir la entrada de objetos incendiarios o peligrosos, y con la cuarta bóveda por una puerta en arco similar a las demás. No obstante, esta última comunicación fue clausurada hace muchísimos años, también con mampostería, y vuelta a abrirse durante la restauración actual.

El objeto de esta sala era servir de alojamiento a las pólvoras, y mechas y otros artificios delicados o peligrosos, y esta mismo, que la diferencia de las demás ha permitido hoy día el descubrimiento de los restos del antiguo edificio, levantado a finales de siglo XVII, adosado a la torre semicircular que fue sepultado o destruido con la construcción del nuevo Fortín.

Un último y extraño local se encuentra todavía en la planta baja de este cuerpo derecho. Se trata de una especie de galería que penetra en la muralla con unas dimensiones aproximadas de 1 metro de ancho, 2 metros de altura y 5 metros de longitud. Parece ser que pudo ser utilizado como almacén de los artificios más peligrosos, o como calabozo.

La azotea de este cuerpo derecho del fuerte fue construida para servir de asentamiento a 11 piezas más de artillería (como puede comprobarse en el pavimento). Para subir a esta segunda azotea, existía una escalera en el Torreón derecho, pero para permitir la instalación de los cañones proyectados, fue necesario construir una rampa de acceso situada frente a la torre interior que ha sido adoquinada durante la restauración actual.

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Rampa acceso Cuerpo Derecho  y puerta posterior

Al final del patio y próximo a la rampa se encuentra la puerta posterior del Castillo donde el mismo finaliza. Siguiendo un camino de unos 60 metros de longitud. En el lado izquierdo encontramos un monte pedregoso y en el derecho un pequeño muro que termina formando una rotonda donde se encentraban los asentamientos de otras tres piezas de artillería. 

 

 

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Puerta posterior desde la rotonda

Paralelo al muro antes citado  y prácticamente colgado sobre el acantilado corrían los restos de la muralla los cuales fueron restaurados y aumentados en más de 1 metro de altura, formando un jardín.

 

 

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Salto del Caballo y Garitón Atalaya del Palmar

Desde la rotonda se puede apreciar el Salto del Caballo, un acantilado con más de 50 metros de altura. Desde esta rotonda puede también observarse los restos del "Garitón Atalaya del Palmar" cuya antigua misión era enlazar la Batería del Desnarigado con la de Punta Almina.

 

 

 

VER MUSEO DEL DESNARIGADO
VER GALERÍA DE FOTOS DEL CASTILLO Y MUSEO DEL DESNARIGADO

 

Bibliografía:

CASTILLO DEL DESNARIGADO. JULIO CONTRERAS GÓMEZ

CUADERNOS DEL REVELLIN Nº 14. (MONUMENTOS DE ARQUITECTURA MILITAR).

Ceuta, la España inédita. Autor: José García Cosío. Año: 1.988

 

 

 

 

 

 

 

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